Pelouse et jardin

Le genre d'insecte que vous voulez dans votre jardin


Si vous êtes comme la plupart des jardiniers, vous passez un temps excessif (et des produits chimiques) à essayer de bannir les insectes qui pourraient détruire votre récolte et dépouiller vos fleurs colorées. Bien que vous puissiez probablement repérer des coupables tels que des pucerons, des punaises de courge et des vers de tomate, vous ne savez peut-être pas que d'autres insectes peuvent être votre arme secrète contre eux. Comme les personnages d'un roman d'espionnage, il y a toute une classe d'insectes assassins qui attendent pour écraser les vampires que vous méprisez le plus. Apprenez à les comprendre ici!

DÉCOUVREZ LES PRÉDATEURS NATURELS

Les insectes assassins sont membres de la famille des Reduviidae, et fidèles à leur nom, ces minuscules guerriers ninja s'attaquent aux ennemis des plantes précieuses. Il n'est donc pas étonnant que les jardiniers expérimentés les considèrent comme des amis, en particulier ceux qui adoptent une approche naturelle et aiment limiter leur utilisation de pesticides. Les insectes assassins empoisonnent allègrement puis dévorent leurs victimes, mais il y a des mises en garde. D'une part, ces tueurs ne font pas de discrimination, ils sont donc tout aussi aptes à poursuivre les coccinelles (également connues sous le nom de coccinelles) qui également se nourrissent de petits insectes comme les pucerons. Ils peuvent également administrer une morsure douloureuse aux personnes et aux animaux de compagnie, il est donc sage de prendre soin d'eux.

Avec plus de 160 espèces d'insectes assassins en Amérique du Nord (près de 3 000 dans le monde), vous vous demandez peut-être comment identifier les petits enculés. Heureusement, ils partagent certaines caractéristiques reconnaissables. À l'âge adulte, ils varient de ½ à 1 ¼ de pouce de longueur, et beaucoup sont bruns, gris ou noirs, bien que quelques-uns soient de couleur vive. Ils ont des yeux saillants ronds, six pattes, de longues antennes et une longue tête étroite qui leur donne l'apparence d'avoir un cou. Leur caractéristique la plus facilement identifiable est un bec creux tranchant à trois segments, appelé «tribune».

Voici le 411 sur deux espèces communes.

Ravageur ennemi numéro un: L'assassin le plus reconnaissable est le bug de roue. À 1 ¼ de pouce de longueur, c'est la plus grande espèce en Amérique du Nord, de couleur grise et arborant une crête semi-circulaire surélevée sur le dos qui ressemble à une roue à rayons saillants. C'est le bug assassin le plus simple à identifier, et aussi le plus courant.

Des assassins qui tendent une embuscade: Embuscades, une sous-famille d'insectes assassins (Phymatinae), sont ainsi nommés parce qu'ils se fondent dans leur environnement et restent très calmes, attrapant leurs proies sans méfiance par surprise. Ils sont parmi les plus petits insectes assassins, atteignant seulement ½ pouce en tant qu'adultes, mais comme leurs semblables, ils ont la même tribune à trois segments et la tête allongée. Les insectes embusqués les plus courants en Amérique du Nord sont les insectes embusqués dentelés, identifiables par leur corps triangulaire plat à bords dentelés. Les insectes embusqués dentelés viennent dans une variété de couleurs, y compris le vert, ce qui leur permet de se camoufler facilement sur les feuilles des plantes.

DÉCÈS PAR VENOM

Avec leurs tribunes acérées, les insectes assassins percent le corps de leurs victimes et injectent une toxine mortelle qui tue rapidement l'insecte ou la chenille malchanceuse. La toxine liquéfie également l'intérieur des proies, et l'assassin aspire alors le liquide à travers sa tribune creuse; une fois l'alimentation terminée, il ne laisse qu'une coquille vide. Les insectes assassins peuvent également utiliser leur longue tribune en cas de légitime défense lorsque cela est nécessaire, pouvant injecter du venin jusqu'à un pouce dans certains cas.


HABITAT, TERRAIN DE CHASSE ET CYCLE DE VIE

Si vous avez un jardin, même petit, ou quelques plantes en pot en plein air, il y a de fortes chances que vous ayez quelques insectes assassins. La plupart n'ont aucune préférence pour un type de plante spécifique, et ils traînent dans les vergers, les potagers, les parterres de fleurs ornementaux - pratiquement partout où se trouvent également leurs proies. Cependant, les insectes embusqués sont attirés par les plantes en fleurs et les arbres en fleurs; les fleurs à grandes fleurs, comme les tournesols, sont parmi leurs terrains de chasse préférés.

À l'automne, la punaise assassine dépose ses œufs sous les feuilles et dans les crevasses des plantes. Les œufs hivernent puis éclosent en nymphes (punaises immatures) au printemps suivant. Les nymphes subissent plusieurs stades de croissance, chacune accompagnée de l'excrétion de sa peau (mue), et en été, la nymphe atteint l'âge adulte. Les insectes assassins sont des nymphes résilientes, des adultes et les œufs peuvent tous survivre à des températures inférieures à zéro, de sorte que les insectes assassins sont capables de vivre plusieurs années.


AIDEZ-LES À VOUS AIDER

Les insectes assassins peuvent être le meilleur ami d'un jardinier naturel, contrôlant les insectes nuisibles sans pesticides chimiques. Si vous avez plus d'insectes phytophages que d'insectes assassins, vous devrez peut-être leur donner une longueur d'avance en appliquant un pesticide à spectre étroit conçu pour ne tuer qu'un type spécifique d'insecte. Un pesticide à spectre étroit qui ne tue que les fourmis, par exemple, ne nuira pas aux insectes assassins. Étant donné que certains insectes assassins sont attirés par les fleurs, vous pourrez peut-être attirer ces insectes bénéfiques dans votre jardin potager en plantant quelques bloomers prolifiques parmi les rangées de concombres et de poivrons. Lorsque les vers de tomate et les punaises apparaîtront, les punaises assassines seront prêtes et en attente.

DONNEZ-LUI UNE LARGE COUCHE

Bien qu'il existe des exceptions, telles que la transmission de Chagas, une maladie liée à un insecte connu sous le nom d'insecte qui s'embrasse, la piqûre d'un insecte assassin nécessite rarement des soins médicaux. Et bien que Chagas puisse provenir d'une piqûre d'insecte qui s'embrasse, selon les Centers for Disease Control and Prevention, elle est le plus souvent transmise par l'exposition aux excréments du bug ou par la transmission sanguine d'une personne infectée.

Les piqûres d'un bug d'assassin peuvent cependant être très douloureuses. La longue tribune que l'insecte utilise pour tuer ses proies peut facilement percer la peau humaine. Si vous trouvez un insecte assassin sur votre corps ou vos vêtements, faites-le glisser sur le côté pour l'enlever. Le briser garantit presque que vous recevrez une morsure douloureuse pour vos efforts.